Flores para Algernon de Daniel Keyes

Flores para Algernon Daniel Keyes

Flores para Algernon (título original: Flowers for Algernon) es una novela de ciencia ficción de Daniel Keyes escritor norteamericano (1927-2014). Ganó el premio Nebula a la mejor novela ese mismo año. La novela se publicó en 1966. Anteriormente, Daniel Keyes había escrito un cuento del mismo título, publicado en Abril de 1959 en The Magazine of Fantasy & Science Fiction # 95 y ganó el premio Hugo al Mejor Relato Corto en 1960. 

Argumento de Flores para Algernon

La novela es escrita como un diario de Charlie por lo que es interesante como el autor demuestra su cambio intelectual a través de la forma como escribe su protagonista. 

Charlie Gordon, un hombre de 32 años que sufre de retraso mental, se gana la vida como aprendiz en una panadería. Su tío dispuso que trabajara como panadero para que no tuviera que vivir en un establecimiento especializado. Al mismo tiempo, toma lecciones de lectura y escritura en la Universidad Beekman para adultos con retardo en la clase de Miss Alice Kinnian. A pesar de su retraso mental, Charlie es uno de los pocos estudiantes de Miss Kinnian que hace un esfuerzo real para progresar, incluso si su progreso sigue siendo modesto. En su trabajo en la panadería, algunos de sus compañeros de trabajo lo utilizan regularmente como objeto de burla, sin que Charlie se dé cuenta.

Un día se le acerca el Dr Strauss y Dr. Nemur, dos investigadores del Instituto Beckman que le ofrecen a someterse a una cirugía cerebral para que pueda mejorar sus facultades mentales. Dado que la intervención tuvo éxito anteriormente con un ratón de laboratorio llamado Algernon, lo que resultó en una mejora significativa en el rendimiento mental, los dos científicos ahora creen que están listos para pasar a la experimentación humana. Gracias a la recomendación de la señorita Kinnian y la motivación de Charlie de querer mejorar a pesar de su discapacidad, los dos científicos lo eligieron para el experimento a pesar de tener estudiantes más inteligentes que él para someterse al procedimiento.

Después de la operación, Charlie, a quien los dos investigadores siguen psicológicamente, debe escribir su diario en forma de informes . También debe realizar periódicamente pruebas para evaluar sus facultades mentales (incluida una prueba de Rorschach ), su ex maestra, la señorita Kinnian, lo acompaña en su desarrollo.

Progresando intelectualmente muy rápidamente, Charlie acumula conocimientos y domina varios idiomas, pero aún tiene grandes dificultades para forjar relaciones normales con los demás, discute con Nemur y Strauss y rompe con la señorita Kinnian con quien había comenzado una relación sentimental. Sus compañeros de la panadería, que se divertían a sus expensas, ahora le temen y le reprochan su mayor inteligencia; convencen a su jefe de que lo despida.

El origen del problema de Charlie se debe a una madurez emocional insuficiente, que no siguió el ritmo del surgimiento de su nueva inteligencia. También está obsesionado con comprender su vida pasada, cuando era retrasado mental. Esto lo llevará a revivir en plena conciencia las escenas más traumáticas de su infancia, en particular los recuerdos de su madre que nunca aceptó su discapacidad, sus relaciones con su padre y su hermana y también ciertas escenas en las que la gente se aprovechó de el.

Pero un día, el ratón Algernon da signos inquietantes de degeneración cerebral. Y termina muriendo. Charlie, que vive recluido en un apartamento con el ratón, sabe muy bien que su destino está ligado al de Algernon y comprende que él también retrocederá tan rápido como su desarrollo intelectual lo fue. Por lo que decide a retomar el trabajo científico de los profesores Nemur y Strauss para encontrar las fallas que explican el origen de esta degeneración. Logra encontrar la causa y escribe un informe académico al respecto.

Poco después, Charlie se hunde lenta pero inexorablemente en la inestabilidad mental de sus primeros días. A pesar de su regresión, recuerda que alguna vez fue un genio. Incapaz de soportar la idea de ser tomado en compasión por sus amigos y colegas, finalmente decide irse a vivir al centro mental Warren, tan temido desde su niñez, dejando que "el otro" Charlie tome posesión de su cuerpo. En una posdata final de sus escritos, le pide a alguien que ponga flores en la tumba de Algernon, enterrado en el patio trasero de su antigua residencia.
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